Veterano del HMS Coventry recuerda el hundimiento de su barco, 40 años después del ataque argentino

Un veterano de la Guerra de las Malvinas ha dicho que “no pasa un día” que no piense en sus vivencias del conflicto, 40 años después de que su barco, el HMS Coventry, fuera atacado y hundido por aviones argentinos.

Christopher Howe, ahora de 65 años, de Ewerby, Sleaford, Lincolnshire, era suboficial a bordo del HMS Coventry.

El destructor de la Royal Navy fue alcanzado por aviones argentinos el 25 de mayo de 1982. Diecinueve miembros de la tripulación murieron y otro murió a causa de sus heridas un año después.

Sufrió quemaduras del 27% en el ataque y habló con la agencia de noticias PA para conmemorar los 40 años desde que el barco fue golpeado.

Le dijo a PA: “Estoy aquí para contar la historia, y 19 compañeros no lo están. He aprendido a lidiar con eso.

“No pasa un día sin que piense en lo que pasó entonces, no puedes evitarlo”.

HMS Coventry (PA)

(Archivo PA)

Recordó el momento en que se dio cuenta de que el barco estaba a punto de ser golpeado.

«Recuerdo que me dirigí al capitán en ese momento y le dije: ‘Estamos a punto de ser atacados por…'», dijo Howe.

“No estoy seguro de si realmente terminé mi declaración cuando hubo un ruido sordo, seguido de un calor extremo y una bola de fuego rodando por la sala de operaciones.

“Mi vida se ralentizó completamente en cámara lenta.

“Lo siguiente que sé es que me estoy despertando en una sala de operaciones que se está inclinando. Mi brazo estaba en llamas, la mayor parte de mi ropa había volado por completo y tenía mucho dolor. Había mucho humo espeso y acre”, recordó Howe.

El HMS Coventry estaba entrenando en el Mediterráneo. La guerra estalló rápidamente y fue reasignado al Atlántico.

HMS Coventry durante la Guerra de las Malvinas (PA)

(Archivo PA)

“El almirante Sandy Woodward nos dio inmediatamente nuestras órdenes de navegación”, recordó Howe, y agregó: “Recuerdo, claramente, la sensación alrededor del barco cuando se dio cuenta rápidamente de que no íbamos a casa por vacaciones de Pascua.

“Se decía en el barco que no iremos al sur por mucho tiempo. Haremos un giro de 180 grados y nos dirigiremos al norte muy pronto porque habrá una solución diplomática.

“Y creo que todos, para un hombre, realmente no creían que no iríamos al sur por más de un par de días”.

Los esfuerzos diplomáticos entre el Reino Unido y Argentina fracasaron y el personal británico se encargó de retomar las islas.

Antes del 25 de mayo de 1982, el HMS Coventry estaba estacionado al norte de las Islas, sirviendo como una distracción de los desembarcos anfibios que estaban teniendo lugar en el continente.

“Estábamos allí para ser una trampa de misiles para cualquier avión que intentara llegar a San Carlos Water para atacar a los barcos que participaban (en los) … desembarcos anfibios”, dijo Howe.

HMS Coventry en la foto inclinándose a un lado después de ser golpeado (Michael Dilucia/PA)

El cielo estaba azul y el mar en calma en la mañana del 25 de mayo: «condiciones visuales perfectas para apuntar» para los pilotos argentinos, según Howe.

Más tarde ese día, la tripulación del HMS Coventry recibió la noticia de que dos jets argentinos Skyhawk estaban saliendo del continente argentino, en dirección a las Malvinas.

La tripulación calculó que los aviones probablemente llegarían al barco poco después de las 6:00 p. m. Tenían razón y el HMS Coventry fue atacado.

Tres bombas golpearon el barco, dos explotaron al impactar. En la sala de operaciones, el Sr. Howe quedó atrapado debajo de algunos escritorios.

En ese momento se imaginó a su esposa e hijos, “y dije ‘no, no voy a terminar mi vida aquí’”.

Se las arregló para llegar a la cubierta superior del barco, momento en el que el casco se estaba inclinando considerablemente hacia un lado. Entonces se tomó la decisión de abandonar el barco.


Dije ‘no, no voy a terminar mi vida aquí’

cristobal howe

«Recuerdo que el capitán me dijo que abandonara el barco, y que solo era cuestión de sentarse en el costado del barco y echarse a un lado», dijo Howe.

Lo llevaron al barco hospital SS Uganda y le trataron las heridas.

Como muchos veteranos del conflicto, la salud mental de Howe se ha visto afectada.

«Solía ​​tener muchos periodos de silencio cuando iba por mi cuenta. No sé adónde fui, estaba pensando en lo que había pasado. ¿Por qué tuve suerte? ¿Por qué escapé? ¿Por qué 19 de mis compañeros de barco perdieron la vida? dijo el señor Howe.

“Me complace el hecho de que la conciencia esté allí 40 años después. Nunca debemos olvidar.

“Hicieron un sacrificio. Y como decimos, ‘dimos nuestro hoy por su mañana’”, agregó el Sr. Howe.

La Guerra de las Malvinas de 10 semanas se cobró la vida de 255 miembros del personal británico, tres civiles isleños de las Malvinas y 649 miembros del personal argentino.

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