Un planeta huérfano del tamaño de la Tierra ha sido encontrado «perdido» en nuestra galaxia.

Este tipo de cuerpo celeste fue descubierto gracias a la teoría de la relatividad general de Einstein, y podría ser el más común en la Vía Láctea.

El descubrimiento de un planeta errante del tamaño de la Tierra, el más pequeño de su tipo jamás descubierto, proporciona nueva evidencia de que este tipo de cuerpos celestes podrían ser los objetos más comunes en nuestra galaxia. un estudio Publicado El 29 de octubre en The Astrophysical Journal Letters.

Estos planetas quedaron huérfanos después de ser Fueron expulsados ​​de su sistema planetario. Como resultado de los efectos gravitacionales de otros cuerpos celestes mientras viajan a través de la inmensidad del espacio en completa oscuridad, ajenos a cualquier ciclo de día o año.

Casi todos los casi 4.000 planetas conocidos fuera de la órbita del sistema solar están orbitando una estrella anfitriona, cuya luz, como se observa desde la Tierra, es bloqueada a intervalos regulares por la trayectoria del planeta, lo que permite que sea detectada.

La lupa astronómica de Einstein

Sin embargo, los planetas errantes solo se pueden detectar con un Lentes de micro gravedad, Que es un fenómeno astronómico resultante de la teoría de la relatividad general de Einstein, que se observa cuando un objeto masivo desvía la luz de una fuente de luz distante, agrandándola de manera similar a una lupa.

Los pocos planetas sin hogar conocidos que lo tienen hasta ahora Una masa entre 2 y 40 veces la masa de Júpiter (La masa de estos es 300 más que la masa de la Tierra) y fueron descubiertos a través de un monitoreo de microgravedad que dura varios días.

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Mientras tanto, en el caso de un cuerpo celeste con una masa similar a la de la Tierra, este fenómeno no debe exceder de unas pocas horas, porque cuanto más pequeño sea el cuerpo de luz, más breve será este cambio de luminosidad.

El planeta errante más pequeño de la historia

En junio de 2016, los autores del estudio notaron una lente de microgravedad por solo 42 minutos, Que es el tiempo más corto jamás registrado.

El objeto que produjo este evento astronómico se encuentra alrededor 27.000 años luz de nosotrosEn la región más densa de la Vía Láctea, y según los cálculos de los científicos, no está asociada a ninguna estrella a una distancia de 8 unidades astronómicas, por lo que es casi seguro que se trata de un planeta errante.

Los investigadores estiman que su masa es la mitad o igual a la masa de toda la Tierra, lo que lo convierte en el planeta perdido más pequeño jamás descubierto.

¿Teoría confirmada o suerte?

Przemek Mroz, investigador del Instituto de Tecnología de California y autor principal del estudio, explicó que si los astrónomos estuvieran observando una sola estrella mientras esperaban presenciar la microgravedad, tomaría casi un millón de años para que eso sucediera.

«Las posibilidades de detectar un cuerpo con una masa tan baja son muy escasas». Expresión el mundo. Añadió:O tuvimos mucha suerte o esas cosas son muy comunes en la Vía Láctea.. Pueden ser tan populares como las estrellas. «

Concluyó: «Las teorías de la formación de planetas predicen que la mayoría de los planetas flotantes deberían tener una masa similar o menor a la de la Tierra, pero esta es la primera vez que hemos podido encontrar un planeta de masa tan baja».

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