Space Pictures: Lo mejor de 2020

Ha habido impresionantes fotos cósmicas para alimentar en 2020, desde la foto del trigésimo cumpleaños del Hubble hasta atrevidas tomas de muestra de un asteroide. Aquí está nuestra selección de las ofertas del año.

Arrecifes cósmicos del telescopio Hubble

La imagen muestra la nebulosa gigante NGC 2014 y su vecina NGC 2020

El telescopio Hubble, uno de los instrumentos científicos más importantes jamás construido, celebró su 30 aniversario en abril.

Para celebrar la ocasión, se lanzó una impresionante fotografía. La región de formación estelar aparece cerca de nuestra Vía Láctea..

En esta impresionante imagen del Hubble, la Nebulosa Gigante Roja (NGC 2014) y su vecino azul más pequeño (NGC 2020) se encuentran en la Gran Nube de Magallanes, una galaxia de la Vía Láctea ubicada a 163.000 años luz de distancia.

Las nebulosas son nubes masivas de polvo y gas interestelar donde puede ocurrir la formación de estrellas.

En el corazón de NGC 2014 hay un cúmulo de estrellas brillantes, cada una de las cuales tiene de 10 a 20 veces la masa de nuestro sol.

La imagen se denominó «arrecife de coral cósmico» porque los astrónomos creían que las nebulosas se parecían a un mundo bajo el mar.

Documental de BBC HorizonSe emitió para coincidir con el aniversario y contó con impresionantes visualizaciones en 3D de imágenes icónicas del Hubble, como los Pilares de la Creación, parte de la Nebulosa del Águila.

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Agarra el asteroide

Este año, Osiris Rex de la NASA realizó Una maniobra audaz de «tocar y lanzar» con el asteroide Bennu, Con el fin de recolectar muestras de roca y suelo para su entrega a la Tierra.

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Los asteroides como Bennu son reliquias primitivas de los albores del sistema solar. Son los bloques de construcción libres de los planetas y proporcionan una ventana a cómo surgieron mundos como la Tierra.

Para la recolección de muestras, Osiris-Rex usó un brazo largo con una cámara de recolección en forma de anillo al final. La nave espacial descendió a la superficie de Bennu, cargada con un chorro de nitrógeno, cuando el boom se adhirió al asteroide.

Esto fue para que el gas moviera la superficie de Benno, permitiendo que los fragmentos de asteroides flotaran en la cámara de recolección.

La estrategia parece haber funcionado, como se muestra en la secuencia de fotos de arriba.

Mientras tanto, el 5 de diciembre, una misión japonesa para recolectar muestras de un asteroide diferente regresó a la Tierra con su valiosa guarida. La nave espacial Hayabusa-2 lanzó una cápsula de retorno de muestra, que El paracaídas aterrizó de forma segura en el desierto australiano.

Las muestras se analizarán en una instalación de procesamiento en la ciudad de Sagamihara, Japón.

De cerca con el sol

Enero vio el lanzamiento de imágenes tomadas por el Telescopio Solar Daniel K Inouye (DKIST) en Hawai Muestre la superficie del sol con un detalle sin precedentes.

Las imágenes muestran estructuras en forma de colmena aproximadamente del tamaño del estado estadounidense de Texas. Son masas de gases o plasma calientes y excitantes.

Las áreas iluminadas indican dónde se elevará este material; Los pasillos oscuros entre ellos son donde se hunde el plasma frío.

DKIST es una instalación nueva en Haleakalā, un volcán de 3.000 metros de altura en la isla hawaiana de Maui.

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Los científicos quieren usarlo para revelar nuevos conocimientos sobre el comportamiento dinámico de nuestra estrella madre, con la esperanza de poder predecir mejor sus revoluciones energéticas.

Estas explosiones masivas de partículas cargadas podrían dañar los satélites que orbitan la Tierra, dañar a los astronautas e incluso interrumpir las redes eléctricas.

Júpiter pasa volando

https://www.youtube.com/watch?v=xh3EKDghbuU

La NASA lanzó la nave espacial Juno en 2011 y continúa enviando imágenes asombrosas del planeta más grande del Sistema Solar: Júpiter.

La sonda capturó imágenes de las nubes de vórtice del gigante gaseoso durante su vigésimo séptimo vuelo al mundo cercano el 2 de junio.

El científico ciudadano Kevin M. Gill luego convirtió los datos en un video, combinando 41 imágenes fijas tomadas durante el pase cercano de Juno.

Las imágenes fijas se proyectaban digitalmente en una esfera, con una «cámara» virtual que proporcionaba vistas de Júpiter desde diferentes ángulos.

Entre otras cosas, las imágenes brindan vistas asombrosas de la característica más destacada de Júpiter, la Mancha Roja Gigante, que en realidad es una tormenta gigante continua.

Prueba de nave espacial

Un poco como un cohete de la edad dorada de la ciencia ficción, la nave espacial comandada por Elon Musk, espera, con el tiempo, transportará a los humanos al planeta rojo.

en diciembre, SpaceX probó su primer vehículo prototipo completoY se envió en un viaje de 12,5 kilómetros directamente desde su terminal en las instalaciones de Boca Chica de la compañía en el sur de Texas.

Nave estelar
Los motores Starship Raptor son inusuales al quemar metano como combustible

Estamos un poco engañados al incluirlo aquí, porque las imágenes no son del espacio, como tal. Pero podríamos verlo allí algún día, en un futuro no muy lejano.

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El vuelo de prueba mostró algunas características únicas de la nave espacial, incluidos los motores Raptor que queman metano y la ruta de vuelo que incluye un descenso hacia la Tierra que mira hacia el vientre seguido de una inversión a la vertical justo antes del aterrizaje.

Accidente de aterrizaje
Varilla. Pero el vuelo de prueba proporcionará a SpaceX datos invaluables.

En este punto de la prueba, el prototipo de Starship, llamado SN8, se acercó al tablero con demasiada rapidez y fuerza, lo que provocó lo que Musk describe como el RUD: el desmontaje rápido no programado. En otras palabras, un choque.

Pero el vuelo le dará a SpaceX cantidades masivas de datos de ingeniería para masticar, ayudándolos a mejorar el vehículo. Y el próximo prototipo, el SN9, espera su turno en la plataforma de lanzamiento.

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