Rover marciano recolectado por el rover para la vida antigua

WASHINGTON: La sonda Perseverance de la NASA en Marte ahora ha recolectado dos muestras de rocas que muestran señales de que han estado en contacto con el agua durante un período prolongado de tiempo, lo que refuerza el estado de la vida antigua en el Planeta Rojo.

«Nuestras primeras rocas parecen revelar un entorno sostenible y potencialmente habitable», dijo Ken Farley, científico del proyecto de la misión, en un comunicado el viernes.

«Es un gran problema que el agua haya existido durante tanto tiempo». El robot de seis ruedas recogió el primer espécimen, llamado «Montdenier» el 6 de septiembre, y el segundo, «Montagnac» de la misma roca el 8 de septiembre.

Ambos especímenes, que son un poco más anchos que el diámetro de un lápiz y unos seis centímetros de largo, se almacenan en tubos sellados dentro del rover.

El primer intento de recolectar una muestra a principios de agosto fracasó después de que las rocas demostraron ser demasiado desmenuzables para resistir los ejercicios de persistencia.

La NASA espera traer muestras a la Tierra para un análisis de laboratorio en profundidad

El rover ha estado operando en un área conocida como cráter Jezero, justo al norte del ecuador y hogar de un lago hace 3.500 millones de años, cuando las condiciones en Marte eran mucho más cálidas y húmedas que hoy.

Se descubrió que las rocas que proporcionaron las primeras muestras eran de composición basáltica y probablemente el producto de los flujos de lava.

Las rocas ígneas contienen minerales cristalinos que son útiles en la datación radiactiva.

Esto, a su vez, puede ayudar a los científicos a construir una imagen de la historia geológica del área, como cuándo se formó el cráter, cuándo apareció y desapareció el lago y cómo ha cambiado el clima con el tiempo.

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«Lo interesante de estas rocas es que muestran signos de interacción continua con el agua subterránea», dijo la geóloga de la NASA Katie Stack Morgan en una conferencia de prensa.

Los científicos ya sabían que el cráter albergaba un lago, pero no podían descartar la posibilidad de que fuera un «destello en la sartén», ya que las aguas de la inundación llenaron el cráter durante no más de 50 años. Ahora están más seguros de que el agua subterránea ha existido por mucho más tiempo.

«Si estas rocas están expuestas al agua durante largos períodos de tiempo, puede haber nichos habitables dentro de estas rocas que podrían sustentar la vida microbiana antigua», agregó Stack Morgan.

Los minerales de sal en el núcleo de la roca pueden haber atrapado pequeñas burbujas de agua antigua marciana.

«Las sales son minerales maravillosos para preservar signos de vida antigua aquí en la Tierra, y esperamos que lo mismo sea cierto para las rocas en Marte», agregó Stack Morgan.

La NASA espera devolver las muestras a la Tierra para un análisis de laboratorio en profundidad en una misión conjunta con la Agencia Espacial Europea en algún momento de la década de 1930.

Publicado en Dawn, 12 de septiembre de 2021

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