Migrantes en el norte de Chile asustados tras feroces protestas

SANTIAGO (Reuters) – Los migrantes venezolanos en Iquique, norte de Chile, se han visto sacudidos por una serie de airadas protestas de los lugareños contra los campamentos de colonos que han aparecido en las plazas de las ciudades e incluso en las playas, un reflejo de las crecientes tensiones migratorias en la región.

Durante el fin de semana, miles de chilenos locales protagonizaron consignas contra la inmigración y prendieron fuego a la propiedad de los migrantes venezolanos, arrojando ropa y colchones a las fogatas en las calles, luego de que la policía evacuara el campamento el viernes.

«Nos están gritando: ‘Vuelve a tu país'». ¿Qué estás haciendo aquí? «Nos gritan muchas cosas feas», dijo Jacqueline Rojas, una venezolana de la ciudad.

«Nos pone tristes, porque la verdad es que no todos somos iguales. Hay gente que viene a hacer cosas malas y otras que vienen a buscar trabajo. Yo me voy al sur a buscar trabajo, con mi hija y hermano «.

A pesar de las restricciones epidémicas, muchos inmigrantes de Venezuela y otros lugares continúan tratando de llegar a Chile, uno de los países más ricos de la región, que se ha visto sacudido por las protestas de los últimos años por la arraigada desigualdad.

La inmigración en América Latina acaparó recientemente la atención, después de que un gran número de inmigrantes haitianos, que vivían en Brasil y Chile, formaran un gran campamento fronterizo improvisado en la frontera entre México y Estados Unidos.

En la ciudad portuaria de Iquique, a más de 1.400 kilómetros (870 millas) al norte de Santiago, cientos de migrantes se instalaron en tiendas de campaña en la plaza de la ciudad la semana pasada, mientras decidían su destino final, a menudo la capital del país.

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«Es mejor que estar en Venezuela. Venezuela tiene tu casa y todo lo que quieres, pero no tienes los medios para alimentar o vestir a tus hijos o darles una buena educación», dijo Wendy González, líder de un campamento improvisado, la semana pasada. .

En el operativo del viernes, la policía local realizó evacuaciones en la plaza. El gobierno chileno ha implementado controvertidas expulsiones de inmigrantes ilegales en un intento por desalentar la llegada de nuevas oleadas de familias.

Joanna Rodríguez, una residente chilena de Iquique, dijo que muchos lugareños estaban enojados por los trabajos y afirmaron que los inmigrantes al país simplemente estaban pidiendo limosnas.

Los mítines, principalmente el sábado, reunieron a unos 5.000 chilenos que portaban pancartas que decían «No más inmigrantes». Los manifestantes exigieron a las autoridades que tomen medidas para frenar el ingreso de migrantes por la frontera norte de Chile.

«Con la marcha sí, teníamos miedo, mucho miedo porque no sabíamos lo que podía pasar», dijo Nacari Mora, una inmigrante venezolana.

(Reporte de Esteban Medel; escrito por Adam Jordan; Editado por Richard Chang)

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