Maip macrotórax: dinosaurio gigante de ‘sombra de muerte’ de 32 pies de largo descubierto por científicos en Argentina

Científicos en Argentina descubrieron un dinosaurio de «sombra de la muerte» de 32 pies (9,5 m) que pudo haber sido el depredador principal de su tiempo hace unos 70 millones de años.

El dinosaurio es el “megaraptor” más grande encontrado hasta la fecha y fue descubierto a partir de huesos fragmentarios excavados en la provincia de Santa Cruz, Patagonia (Argentina), dijeron investigadores en el diario Informes científicos publicado el 26 de abril.

el nuevo dinosaurio, maup macrotórax , lleva el nombre de la leyenda de “Maip”, un espíritu maligno que se dice vagaba por los Andes. Su nombre significa “la sombra de la muerte” que “mata con viento frío”, dijeron los científicos.

El dinosaurio tenía dos garras afiladas y curvas en cada pata delantera con las garras de unos 40 cm (15,7 pulgadas) de largo, informó AFP.

El nombre específico del megaraptor. macrotóraxdijeron los científicos, proviene del latín para tórax grande y se basa en evidencia fósil que indica que este dinosaurio tenía un pecho profundo con una gran cavidad torácica de más de 1,2 m (3,9 pies) de ancho.

Los investigadores, incluido Alexis M Aranciaga Rolando del Museo de Ciencias Naturales Bernardino Rivadavia, evaluaron los restos fósiles del dinosaurio, que representan solo una pequeña porción de su esqueleto general, como algunas secciones de la columna vertebral, las costillas, un hueso del dedo del pie parcial y fragmentos de el omóplato.

Al estudiar estos huesos, los paleontólogos dijeron que el megaraptor pudo haber sido un miembro del clado (grupo) de dinosaurios Coelurosauria que luego dio origen a las aves.

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Dijeron que el dinosaurio probablemente vivió hace unos 70 millones de años hacia el final del período Cretácico en un bosque tropical antes de la formación de la cordillera de los Andes y sus glaciares que ahora marcan la Patagonia.

Los paleontólogos argentinos Mauro Aranciaga (izquierda) y Fernando Novas revisan los huesos fosilizados de ‘Maip macrothorax’, el dinosaurio megaraptor recientemente identificado que habitó la Patagonia argentina, en el Museo Argentino de Ciencias Naturales Bernardino Rivadavia, en Buenos Aires, el 2 de mayo de 2022

(AFP vía Getty Images)

El enorme tamaño de estas rapaces puede deberse a la extinción del grupo de dinosaurios Carcharodontosaurids, muchos de los cuales eran depredadores del ápice en los continentes del sur.

Los investigadores dijeron que los megaraptóridos, un grupo que incluye dinosaurios rapaces de tamaño gigante, probablemente evolucionaron y finalmente se volvieron más grandes, pesados ​​y robustos para llenar este nicho vacante de depredador superior en muchas partes del hemisferio sur durante el Cretácico superior.

Esto probablemente se debió a un evento de extinción global hace unos 94 millones de años que condujo a la desaparición de los dinosaurios Carcharodontosauridae.

Con la ausencia de depredadores del ápice, los científicos dijeron que los megaraptóridos evolucionaron para llenar este nicho en el hemisferio sur, mientras que la familia de los tiranosáuridos, que incluye al T.rex, se hizo más grande y ocupó este papel en Asia y América del Norte.

Antes de la extinción de los carcharodontosáuridos, el tamaño corporal de los Megaraptoridae se limitaba a unos seis metros de largo, pero probablemente aumentó a un exceso de 10 m al final del Cretácico.

Si bien los huesos descubiertos representan solo una pequeña parte del esqueleto total del dinosaurio, y no se ha identificado material craneal, dijeron los científicos. maup macrotórax sigue siendo el megaraptor más informativo conocido de esta etapa de la evolución de los dinosaurios.

Ellos dijeron Mai fue uno de los últimos megaraptores en vivir en la Tierra antes de la extinción de los dinosaurios y también el megaraptor más austral jamás encontrado.

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