La NASA regresa a Oregon para probar el traje espacial antes del viaje planeado a la luna

El campo del proyecto Haughton-Mars de la NASA ha probado nuevas tecnologías para la exploración y la ciencia humana lunar y marciana en Skylight Cave en Oregon.

Proyecto Houghton Mars de la NASA / Pascal Lee

Hace casi 60 años, los astronautas de la misión Apolo estuvieron en la luna Pasee por las piscinas de lava del centro de Oregón con sus trajes espaciales Para un curso de formación en geología del mundo real. La NASA pensó que las formaciones volcánicas en Oregon serían una buena contraparte de lo que los astronautas encontrarían en la Luna.

Ahora, los investigadores e ingenieros están planeando el próximo viaje de la agencia espacial a la Luna, y recientemente anunciaron que estaban nuevamente en Oregón el mes pasado para probar su nueva tecnología de traje espacial.

como parte de un archivo Programa ArtemisLa NASA tiene como objetivo llevar a una mujer y una persona de color a la luna a finales de la década. Artemis es una preparación para un proyecto más ambicioso para llevar humanos a Marte.

«Durante el programa Apollo, aterrizamos en … regiones relativamente planas. El científico planetario de SETI, Pascal Lee, quien es el director de Proyecto Houghton Mars de la NASA.

El polo sur de la Luna es más accidentado, con colinas y montañas rocosas. La geografía hace que varias ubicaciones en Oregon sean sitios de prueba ideales.

«Estábamos buscando nuevos lugares, en cierto sentido, para entrenar a los astronautas para que no solo tengan el tipo de roca adecuado para mirar, sino también el tipo de terreno adecuado para correr, caminar y conducir al final». él dijo.

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Me dijo que su proyecto generalmente lo prueba en un cráter de impacto de meteorito en una remota isla ártica, hasta que la pandemia anuló los planes para ir allí este verano.

Pero las audiciones en Oregon tuvieron su propio conjunto de desafíos que descarrilaron.

«Estábamos un poco retrasados ​​debido a los incendios forestales. Corre de un lugar a otro para encontrar un lugar bien ventilado», me dijo.

En Oregón, los investigadores probaron trajes espaciales en Lava Butte, Big Obsidian Lava Flow, Fort Rock, Hole in the Ground y flujos de lava en la parte superior del McKenzie Pass, tal como lo hicieron hace décadas los astronautas de la misión Apollo. Pero esta vez, también han ido a nuevos lugares como Pumice Slope en el Parque Nacional Crater Lake y Painted Hills y Skylight Cave cerca de Sisters.

Lee dice que las pruebas de campo en cuevas realizadas por la NASA y el fabricante de trajes espaciales Collins aeroespacial Fue el primero de este tipo en la historia.

El trabajo de campo esta vez no se trataba tanto de geología como de probar la incorporación de nueva tecnología en los trajes espaciales.

Hasta ahora, en la Estación Espacial Internacional, dice Lee, los astronautas que realizan sus caminatas espaciales llevarán un sobre en espiral literal con instrucciones en papel para varias tareas adjuntas al brazo de su traje espacial. No es lujoso, pero funciona. Supera las posibles complicaciones y riesgos de operar dispositivos electrónicos en el ambiente de oxígeno puro de un traje espacial.

«Pero cuando piensas en volver a la superficie lunar donde harás geología de campo y minería y conducirás robots y vehículos. Llevarás una espiral del grosor de una guía telefónica si haces eso», me dijo. «Básicamente es hora para que se incorpore algo de TI bien maduro a la demanda «.

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Los nuevos sistemas muestran información, como mapas, especificaciones técnicas y signos vitales, dentro del casco.

«Así que esto lleva tiempo. No lo vas a probar por primera vez en el espacio», dijo. «Lo pruebas en la Tierra en lugares tolerantes. Donde sabes, si no funciona, está bien. Nadie muere «.

La ingeniera de trajes espaciales Ashley Himmelman usa un traje espacial Collins Aerospace para Estudios Analógicos que examina y documenta una muestra de roca en Lava Butte a través del Subsistema de Información y Tecnología de Información Integrada del traje espacial.

La ingeniera de trajes espaciales Ashley Himmelman usa un traje espacial Collins Aerospace para Estudios Analógicos que examina y documenta una muestra de roca en Lava Butte a través del Subsistema de Información y Tecnología de Información Integrada del traje espacial.

Proyecto Houghton Mars de la NASA / Pascal Lee

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