Horarios de Buenos Aires | Descubren nuevo dinosaurio depredador gigante en la Patagonia

Los paleontólogos dijeron el jueves que habían descubierto una nueva especie de dinosaurio carnívoro gigante que tenía una cabeza enorme y brazos diminutos, como el Tyrannosaurus rex.

Los hallazgos de los investigadores, publicados en la revista Biología actualsugieren que las pequeñas extremidades anteriores no fueron un accidente evolutivo, sino que dieron a los depredadores del ápice de la época ciertas ventajas de supervivencia.

Meraxes gigas – llamado así por un dragón ficticio en el Game of Thrones serie de libros: se desenterró en el transcurso de cuatro años durante expediciones de campo en la región norte de la Patagonia argentina, comenzando con el cráneo que se encontró en 2012.

«Ganamos la lotería y la encontramos literalmente la primera mañana», dijo a la AFP el autor principal Peter Makovicky, de la Universidad de Minnesota.

Los restos fosilizados estaban notablemente bien conservados. El cráneo mide poco más de cuatro pies de largo (127 centímetros), mientras que el animal completo habría tenido unos 36 pies de largo y habría pesado cuatro toneladas métricas.

Sus brazos medían dos pies de largo, «así que es literalmente la mitad del largo del cráneo y el animal no habría podido alcanzar su boca», dijo Makovicky.

T. rex no obtuvo sus diminutos brazos de M. gigas. Este último se extinguió 20 millones de años antes de que surgiera el primero, y las dos especies estaban muy separadas en el árbol evolutivo.

En cambio, los autores creen que el hecho de que los tiranosáuridos, los carcarodontosáuridos (el grupo al que pertenecía Meraxes) y una tercera especie de depredador gigante llamada abelisáuridos desarrollaron brazos diminutos apunta a ciertos beneficios.

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Makovicky cree que a medida que sus cabezas crecieron, se convirtió en la herramienta dominante de su arsenal depredador, asumiendo la función que habrían tenido las extremidades anteriores en especies más pequeñas.

Su coautor Juan Canale, líder del proyecto en el Museo Paleontológico Ernesto Bachmann en Neuquén, Argentina, fue más allá al sugerir otras ventajas.

Esteras y soporte de movimiento.

«Estoy convencido de que esos brazos proporcionalmente pequeños tenían algún tipo de función. El esqueleto muestra grandes inserciones musculares y cinturas pectorales completamente desarrolladas, por lo que el brazo tenía músculos fuertes», dijo en un comunicado.

«Es posible que hayan usado los brazos para el comportamiento reproductivo, como sostener a la hembra durante el apareamiento o sostenerse para ponerse de pie después de un descanso o una caída».

Los Merax vagaron por la Tierra hace entre 90 y 100 millones de años durante el Cretácico, en un momento en que la región era más húmeda, más boscosa y mucho más cercana al mar, dijo Makovicky.

Se habrían aprovechado de una colección de saurópodos contemporáneos, algunos de los cuales fueron descubiertos en el mismo sitio.

El individuo vivió alrededor de 40 años, una edad madura para los dinosaurios, y su cráneo estaba repleto de crestas, surcos, protuberancias y pequeños cuernos.

«Ciertamente se habría visto muy imponente y parecido a una gárgola», dijo Makovicky.

«Ese es el tipo de características que en los animales vivos a menudo están bajo selección sexual», especulando que la especie usó sus enormes cráneos como «vallas publicitarias» para anunciarse a los posibles compañeros.

por Issam Ahmed, AFP

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