Encuentran fósil de dinosaurio de cabeza dura y brazos diminutos en Argentina

BUENOS AIRES, 25 feb (Reuters) – Científicos desenterraron en Argentina los restos de una especie previamente desconocida de dinosaurio carnívoro que vivió hace unos 70 millones de años y que tenía brazos débiles y pudo haber usado su poderosa cabeza para embestir a su presa.

El cráneo fósil del dinosaurio del período Cretácico, llamado Guemesia ochoai, fue descubierto en la provincia de Salta, en el noroeste de Argentina. Los investigadores dijeron que probablemente pertenece a un grupo carnívoro de dinosaurios llamados abelisaurios, que caminaban sobre dos piernas y poseían solo brazos en forma de muñón, incluso más cortos que los del Tyrannosaurus rex de América del Norte.

Los brazos cortos pueden haber obligado a Guemesia a confiar en su poderoso cráneo y mandíbulas, dijeron los investigadores.

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«Es tan único y tan diferente de otros dinosaurios carnívoros, lo que nos permite entender que estamos ante una especie totalmente nueva», dijo Federico Agnolin, autor principal de un estudio sobre el dinosaurio publicado en el Journal of Vertebrate Paleontology e investigador con el Consejo Nacional de Ciencias de Argentina, CONICET, dijo a Reuters.

El animal, posiblemente un joven, vivió solo unos pocos millones de años antes de que el impacto de un asteroide en lo que ahora es la península de Yucatán en México acabara con las tres cuartas partes de las especies de la Tierra, incluidos los dinosaurios, hace unos 66 millones de años.

Parte de la base del cráneo de un dinosaurio se muestra después de que científicos argentinos descubrieran una nueva especie de dinosaurio carnívoro, en Buenos Aires, Argentina, el 27 de diciembre de 2019. Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas/Folleto vía REUTERS

Los científicos creen que los abelisaurios vagaron por lo que ahora es África, América del Sur e India, y varias docenas de especímenes han sido desenterrados previamente en Argentina, casi todos en el sur de la Patagonia, lejos del sitio del descubrimiento de Guemesia.

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«Sabemos que tenía un sentido del olfato muy agudo y era miope», dijo Agnolin, señalando que habría caminado erguido sobre sus grandes pies, con su sólido cráneo a la cabeza.

«Algunos científicos creen que eso podría significar que el animal cazó a su presa cargándola con la cabeza», agregó Agnolin.

El descubrimiento a la reputación de Argentina como un tesoro agrega un tesoro de fósiles de dinosaurios y otras criaturas prehistóricas.

Guemesia toma su nombre del héroe de la independencia argentina Martín Miguel de Güemes y Javier Ochoa, un trabajador del museo que hizo el descubrimiento.

(Esta historia se volvió a archivar para corregir un error tipográfico en el quinto párrafo).

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Información de Miguel Lo Bianco y Claudia Martini; Escrito por David Alire García; Editado por Will Dunham

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