Encontraron por primera vez en un cometa el último elemento esencial de la vida en la Tierra

En el coma interno del cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko se encontró un fósforo soluble en agua, que desempeñará un papel importante en el origen de las moléculas biológicas.

Científicos de la Universidad de Turku (Finlandia) han descubierto fósforo sólido en el polvo de cometas, como se anunció en un estudio Se acaba de publicar en el Academic Journal los Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society. Según el equipo, esta es la primera vez que se han encontrado elementos CHNOPS esenciales para la vida en un cometa sólido.

CHNOPS es un acrónimo de los seis elementos principales de la vida en la Tierra: carbono (C), hidrógeno (H), nitrógeno (N), oxígeno (O), fósforo (P) y azufre (S). Sus grupos constituyen la gran mayoría de las moléculas biológicas de nuestro planeta y juntos representan casi el 98% de la materia viva de la Tierra.

Existe la teoría de que los cometas podrían haber traído estos elementos básicos a la Tierra desde el principio, y los científicos han encontrado previamente los otros cinco elementos en los cometas, pero no Fósforo soluble En el agua, que Puede jugar un papel fundamental en el origen de moléculas biológicas..

Este tipo de fósforo, así como flúor, fue encontrado por el equipo en un coma interno de Comita 67P / Churyumov-Gerasimenko. Estaban presentes en partículas sólidas recolectadas a pocos kilómetros del cometa por el instrumento Rosetta Secondary Ion Mass Analyzer (COSIMA).

¿Cómo lo estudiaron?

Las partículas se recogieron en paneles de objetivos de instrumentos y se fotografiaron de forma remota. Luego, las partículas individuales se seleccionaron en las imágenes y se midieron con un espectrómetro de masas. Todo esto se hizo desde tierra antes de que Rosetta terminara su misión en una colisión controlada con el cometa 67P a fines de septiembre de 2016.

READ  Hubble celebra su 31 cumpleaños compartiendo una impresionante foto de la superestrella AG Karina

Así el equipo lo encontró por primera vez Iones de fósforo en partículas sólidas en minerales o fósforo metálico. «Demostramos que el mineral apatita no es una fuente de fósforo, lo que significa que el fósforo descubierto se produce en forma reducida y posiblemente más soluble», cita. ScienceAlert El líder del proyecto, Harry Leto, del Departamento de Física y Astronomía de la Universidad de Turku.

El fósforo se encontraba anteriormente en los cometas, pero el fósforo recién descubierto se encuentra en una forma más adecuada para la posible formación de moléculas biológicas. Como escriben los autores en su artículo, «En el proceso de formación de la vida, se requirieron compuestos de fósforo reactivo solubles en agua para convertir los precursores de nucleótidos a través de la fosforilación en nucleótidos activos».

Si te gusta, ¡compártelo con tus amigos!

Estaremos encantados de escuchar lo que piensas

Deje una respuesta

Sanmiguelino