El telescopio Hubble descubre 6 galaxias enormes y misteriosamente muertas del universo temprano

Los científicos que estudiaron las primeras galaxias a principios de este año se sorprendieron al descubrir seis galaxias masivas que parecen haber muerto durante el período de nacimiento de estrellas más activo del universo. El telescopio espacial Hubble de la NASA ha espiado seis galaxias, que parecen haberse quedado sin el gas de hidrógeno frío necesario para formar estrellas, mientras que la mayoría de las otras galaxias han estado produciendo rápidamente nuevas estrellas.

«En este punto de nuestro universo, todas las galaxias deberían estar formando muchas estrellas. Es el pico de formación estelar», dijo Kate Whitaker, profesora asociada de la Universidad de Massachusetts en Amherst y autora principal del libro. estudio reciente En las seis galaxias, en presione soltar. «Entonces, ¿qué pasó con todo el gas frío en estas galaxias tan temprano?»

Sin el gas de hidrógeno frío necesario para nutrir las estrellas y dar a luz a nuevas estrellas, las galaxias están esencialmente muertas. Tampoco pueden regenerarse, incluso si absorben pequeñas galaxias cercanas y extraen gas. El acto de absorber galaxias muertas, dijo Whitaker, «explota».

Pero la causa de su muerte en primer lugar sigue siendo un misterio.

¿Se encendió un agujero negro supermasivo en el centro de la galaxia y calentó todo el gas? Supongamos que Whitaker. «Si es así, es posible que el gas todavía esté allí, pero ahora esté caliente. O tal vez ha sido expulsado y ahora se evita que se vuelva a acumular en la galaxia. O la galaxia acaba de usarlo y se corta el suministro». ¿apagado?»

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Estas imágenes son compuestas del Telescopio Espacial Hubble de la NASA y el Atacama Large Millimeter / Millimeter Array (ALMA). Imagen anotada a la izquierda, imagen sin anotar a la derecha.

Créditos: Procesamiento de imágenes: Joseph DePasquale (STScI)


«Estas son algunas de las preguntas abiertas que continuaremos explorando con nuevas observaciones en el futuro», agregó Whitaker.

Los astrónomos usaron el Hubble para localizar galaxias y luego, usando el Gran Atacama Array Milimétrico / Submilimétrico (ALMA) en el norte de Chile, los investigadores pudieron detectar si las galaxias contenían polvo frío que indicaba la presencia de granizo. gas de hidrogeno.

Pero debido a que las galaxias eran tan antiguas y tan lejanas, los científicos no hubieran podido detectarlas sin una técnica conocida como «lente gravitacional», explicó la NASA. El equipo utilizó cúmulos de galaxias masivas que estaban más cerca de la Tierra como telescopios naturales. La luz de los objetos de fondo se amplifica por la gravedad de estos grupos. Según la NASA, cuando hay galaxias muy distantes detrás de un cúmulo de galaxias, aparecen alargadas y ampliadas en imágenes, lo que ayuda a los astrónomos a ver detalles que de otro modo se perderían sin el zoom de las galaxias.

«Utilizando potentes lentes gravitacionales como un telescopio normal, podemos encontrar las primeras galaxias más distantes, más masivas y para detener su formación estelar», dijo Whitaker. «Me gusta pensar en ello como hacer ciencia en las décadas de 1930 o 1940, utilizando potentes telescopios espaciales de próxima generación, pero hoy en día combina las capacidades de Hubble y ALMA, que se ven mejoradas por la poderosa lente».

El equipo recogió la muestra más grande hasta ahora de estas raras galaxias muertas en el universo temprano, dijo Muhammad Akhchik, investigador principal del Programa de Observación Hubble.

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