El telescopio Hubble ayuda a encontrar seis galaxias muertas del universo temprano

¿Crees que las grandes galaxias en universo temprano Habría quedado bastante «combustible» para las nuevas estrellas, pero un descubrimiento reciente indica que no siempre fue así. Astrónomos que utilizan el telescopio espacial Hubble y el Atacama Large Millimeter / Submillimeter Array (ALMA) han encontrado Seis galaxias tempranas (unos 3000 millones de años después la gran explosión) que estaba inusualmente «muerto», es decir, se nos acabó el hidrógeno frío necesario para la formación de estrellas. Este fue el período pico para los nacimientos de estrellas, según la investigadora principal Kate Whitaker, por lo que la desaparición de este hidrógeno es un misterio.

El equipo descubrió galaxias gracias a potentes lentes gravitacionales, utilizando cúmulos de galaxias para doblar y amplificar la luz del universo temprano. Hubble determinó dónde se formaron las estrellas en el pasado, mientras que ALMA detectó polvo frío (un sustituto del hidrógeno) para mostrar dónde se formaron las estrellas si los ingredientes necesarios estaban presentes.

Se cree que las galaxias se han expandido desde entonces, pero no a través de la creación de estrellas. En cambio, creció a través de fusiones con pequeñas galaxias y otros gases. Cualquier formación posterior a esa será limitada como máximo.

Los resultados son un testimonio de la fuerza combinada de Hubble y ALMA, sin mencionar las capacidades de Hubble. Décadas después de su lanzamiento. Al mismo tiempo, enfatiza las limitaciones tanto de la tecnología como del entendimiento humano al hacer una serie de preguntas. Whitaker señaló que los científicos no saben por qué las galaxias murieron tan rápido o qué sucedió con el corte del combustible. ¿El gas se calentó, expulsó o consumió rápidamente? Puede tomar algún tiempo proporcionar respuestas, si es posible.

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