El jefe de UNICEF advierte a 1 millón de niños en riesgo de morir de hambre

Los niños afganos, que rescatan artículos reciclables de la basura para ganarse la vida, comen arroz en Jalalabad el 30 de junio de 2013.

Noorullah Shirzadeh | AFP | imágenes falsas

Henrietta Fore, directora ejecutiva de UNICEF, advirtió el lunes que al menos un millón de niños en Afganistán sufrirán desnutrición aguda este año y podrían morir sin el tratamiento adecuado.

“Casi 10 millones de niñas y niños dependen de la ayuda humanitaria solo para sobrevivir”, Henrietta Fore dijo En una reunión a nivel ministerial de la ONU sobre la crisis humanitaria que se desarrolla en Afganistán.

Fore hizo un llamamiento a la comunidad internacional y a los países ricos para que ayuden a evitar más sufrimiento después de que el gobierno afgano respaldado por Estados Unidos prácticamente se derrumbó durante la noche el mes pasado y los combatientes talibanes tomaron el control del país.

Ella dijo: «Por favor, ayúdenos». Los comentarios de Fore llegan en un momento crucial en la historia de la ayuda internacional a Afganistán.

Desde que los talibanes tomaron el poder el 15 de agosto, la mayoría de los países desarrollados de Occidente han congelado su ayuda directa a Afganistán por temor a canalizar dinero a un régimen islámico de línea dura que gobernó el país con una fuerza brutal entre 1996 y 2001.

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Los países occidentales ven el dinero congelado de la ayuda a Afganistán como un punto de presión importante mientras intentan presionar a los talibanes para que formen un gobierno que respete los derechos individuales, especialmente los derechos de las mujeres y las niñas.

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Mientras tanto, grupos como UNICEF están recibiendo una segunda mirada de los gobiernos occidentales que buscan formas de llevar ayuda a los afganos más necesitados sin pasar por el gobierno talibán.

los lunes, Estados Unidos anunció 64 millones de dólares adicionales en asistencia humanitaria a Afganistán., que se entregará a través de grupos como la Organización Mundial de la Salud y el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados.

«Casi 600.000 personas, más de la mitad de ellas niños, han sido desplazadas por el conflicto este año» en Afganistán, dijo Fore.

Fore también hizo hincapié en la capacidad única de UNICEF para trabajar en uno de los países más pobres y devastados por la guerra del mundo.

«UNICEF ha estado sobre el terreno en Afganistán durante más de 70 años y sabemos lo que hay que hacer por los niños. Podemos hacerlo», dijo.

La toma de Afganistán por los talibanes y la retirada del ejército estadounidense el mes pasado han llevado a muchos trabajadores humanitarios internacionales a abandonar el país, temiendo por su seguridad.

Fore dijo que UNICEF se quedó y consiguió que se hicieran las cosas.

«En las últimas dos semanas, hemos proporcionado agua potable a 170.000 personas afectadas por la sequía y hemos desplegado equipos de salud móviles en 14 distritos para continuar brindando servicios de salud esenciales a niños y mujeres», dijo.

“Durante la última semana de agosto, UNICEF proporcionó a 4.000 niños menores de cinco años con desnutrición grave un tratamiento curativo que les salvó la vida y comenzaron las expediciones terrestres”.

Queda por ver si el gobierno talibán recién formado permitirá que las organizaciones de ayuda internacional como UNICEF operen de forma segura en el país.

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Pero Fur insistió en que la ayuda para salvar vidas, especialmente para los niños, debería verse fuera de las fronteras políticas que dividen a los gobiernos y los estados-nación.

«Necesitamos asegurarnos de que la ayuda no esté politizada; las decisiones de financiamiento deben priorizarse en función de las necesidades», dijo. «Debemos buscar formas de brindar ayuda oportuna y sostenible a gran escala».

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