Cómo los antillanos voraces crean trampas de arena asesinas | Ciencias

Escrito por Emily Harowitz

Nunca lo sabrías al mirar a un antílope adulto que se parece a una libélula, pero sus larvas sin alas, máquinas devoradoras del tamaño de uñas con enormes mandíbulas llenas de toxinas, construyen trampas de arena mortales para atrapar insectos pequeños, incluidas las hormigas. Ahora, los científicos saben exactamente cómo hacerlo: cuando una presa desafortunada cae en un agujero, las hormigas en la parte inferior usan sus cabezas para lanzar una tormenta de nieve desde granos de arena al acantilado en forma de embudo, creando un pequeño deslizamiento que arrastra al desafortunado insecto a su tormento. Los científicos dicen que la perforación es tanto ingeniería como física.

Para ver cómo las larvas crean rampas tan efectivas, los científicos alemanes utilizaron videografía de alta velocidad para observar a los antílopes criados en laboratorio atrapar hormigas y pequeñas cucarachas en pequeños terrarios arenosos (ver video arriba). Luego, los investigadores cavaron sus trampas de arena artificiales y vieron que la presa podía escapar del agujero cuando la oruga del interior no arrojaba arena.

Al comparar antiguas observaciones biológicas con modelos de ingeniería, los investigadores encontraron que al arrojar granos de arena, los toros mantienen constantemente el «ángulo de reposo» del pozo, el ángulo máximo posible antes de que la pendiente de arena comience a deslizarse. Las tormentas de arena no son solo presas, sino Preservando la geometría de las trampas de arena Y para asegurarse de que los monos no sean enterrados por sí mismos, el equipo informó de antemano la impresión bioRxiv.

El nuevo estudio reveló que las larvas de hormigas deben mantener constantemente sus trampas para mantenerlas en buen estado de funcionamiento y para capturar suficientes presas para que duren de uno a tres años antes de que se conviertan en adultos ágiles y menos letales.

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