Argentina, Bolivia y Chile necesitan un boom del litio responsable

En Perú, los inversionistas chinos han estado activos en el sector minero desde 1992. Sin embargo, su capacidad institucional gubernamental se ha construido de manera reactiva en paralelo con el aumento de la inversión china en el sector a mediados de la década de 2000. Aunque Perú firmó Convención Internacional de 1989 Para garantizar que los pueblos indígenas tengan derecho a una «consulta previa» sobre posibles proyectos que afecten al medio ambiente del que dependen, dos de las inversiones mineras más grandes de China en el país se han enfrentado a disputas de larga data con los residentes locales, en parte porque Falta de transparencia e inclusión en el proceso de toma de decisiones.

En 2007, Zijin compró la mina de cobre Río Blanco en el distrito norte de Piura, pero el proyecto aún está sin desarrollar después de unos 15 años, debido a Fuerte oposición y protestas de las comunidades agrícolas locales. Un consorcio chino, liderado por el consorcio Minerals and Minerals Group (MMG), que incluye a la mayoría de chinos, compró Las Bambas en Apurimac, sur de Perú, en 2014 por más de US $ 7 mil millones. Si bien la mina se encuentra entre las minas de cobre más productivas de Perú, las comunidades locales continúan haciéndolo. preocupante en temas sociales y ambientales.

Un desafío para los ministerios jóvenes

El Ministerio de Medio Ambiente de Perú fue creado en 2008, en medio del auge de la inversión minera en China después de la compra de Río Blanco en 2007. Este fortalecimiento institucional reactivo ha limitado su capacidad para desarrollar y hacer cumplir políticas de consulta previa o mitigación del daño ambiental.

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Al igual que Perú, los ministerios de medio ambiente de la LTC también son jóvenes, con Bolivia desde 2009, Chile hasta 2010 y Argentina hasta 2015. En esta próxima ola de inversiones en litio, enfrentarán muchos desafíos similares, como lo ha hecho Perú con el cobre. Sin embargo, el inicio inicial de unos pocos años, combinado con fuertes regulaciones internacionales de protección ambiental, le da a las empresas de largo plazo una ventaja sobre Perú. Pero deben implementar con éxito reformas clave para la transparencia, la participación y la rendición de cuentas.

En segundo lugar, los países latinoamericanos deben cumplir con sus obligaciones bajo Acuerdo de Escazú. Firmado en 2018 por 24 países de América Latina y el Caribe, este nuevo tratado internacional garantiza los derechos nacionales a la información ambiental, la participación pública en la toma de decisiones ambientales, la justicia ambiental y un medio ambiente saludable y sostenible para las generaciones actuales y futuras. Los componentes clave del acuerdo requieren que los países vayan más allá del estándar de consulta previa, involucren a las partes interesadas en las primeras etapas del proceso y les brinden una mayor agencia para dar forma a los resultados.

Si bien Argentina y Bolivia han ratificado plenamente el acuerdo, Chile aún no lo ha firmado y Perú sigue siendo el único signatario. El acuerdo entró en vigor en abril de 2021, por lo que sus efectos aún no son del todo visibles. Pero hasta que Chile y Perú ratifiquen el acuerdo, las comunidades locales e indígenas en Argentina y Bolivia tendrán derechos legales más amplios a la información, participación y justicia ambiental que grupos similares en Chile y Perú.

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Finalmente, China debería seguirlo nuevos compromisos Honrar la protección de las partes interesadas en sus proyectos de inversión extranjera y financiamiento del desarrollo, en particular los pueblos indígenas y otras poblaciones vulnerables. La convivencia exitosa con las comunidades locales que también dependen del agua subterránea del área requerirá la inclusión de esas comunidades en la planificación del proyecto y la gestión del agua, así como los beneficios económicos de las inversiones en litio.

Una mayor transparencia y responsabilidad puede ayudar a prevenir el daño ambiental y los conflictos asociados.

China ha asegurado a las Naciones Unidas y a la comunidad internacional que implementará nuevos marcos de debida diligencia tanto en protección ambiental como social, especialmente para sus empresas que operan en áreas propensas a conflictos. Los gobiernos de LTC serán en última instancia responsables de responsabilizar a los inversores chinos por estas promesas, pero el interés internacional podría ser un incentivo importante para cumplir.

Si el proceso se gestiona correctamente, los bloques estarán listos para que todas las partes interesadas en la minería de litio LTC aprovechen el auge que se avecina. Las comunidades locales, especialmente los grupos históricamente excluidos como los pueblos indígenas, tendrán más acceso y participación en los procesos de toma de decisiones del gobierno. Una mayor transparencia y responsabilidad también puede ayudar a prevenir daños ambientales significativos y cualquier conflicto asociado en las áreas circundantes. También es probable que los gobiernos de LTC y los inversores chinos se beneficien financieramente de resultados más sostenibles y pacíficos.

En última instancia, la realización de estos beneficios requerirá la entrega seria de compromisos amplios de transparencia, inclusión y rendición de cuentas por parte de todas las partes.

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