Ciencias

¿Recuerdas el misterioso R0?

¿Te acuerdas de R0, ese misterioso indicador que guió el destino de la cuarentena en Córdoba? El condado informa esto todos los jueves, pero parece que ya no es el pilar de las decisiones durante la pandemia.

La arbitrariedad política, muy sensible a las presiones de diversos sectores de la economía, es el principal componente de las decisiones de salud en la actualidad. Y cuando hay arbitrariedad, hay injusticia.

Parece injusto que alguien pueda volar desde otra provincia sin tener que someterse a pruebas o cuarentena, mientras que un hijo no puede ir de Córdoba a Río Ceballos a ver a su padre.

Daniel Verstein, investigador del Conicet que contempla los aspectos sociales de la pandemia, afirma que el error del Estado fue posicionarse en el rol de las actividades de licenciamiento, según el nivel de presión de los actores. Enfatizó en una conversación virtual que «este es un método doloroso de enfrentamiento contra el gobierno, ya que muestra la arbitrariedad de las aperturas y cierres».

El sociólogo se da cuenta de que las restricciones y cierres no deben ser arbitrarios sino sujetos a un claro indicador epidemiológico que involucra a la sociedad como promotora del cambio.

Y allí vuelve al frente el misterioso R0. El jueves, la provincia informó que su valor para la ciudad de Córdoba fue de 1,04 y de 1,05 para la provincia.

R0 indica el número promedio de personas que se infectarán con una condición positiva. Es fácil entender que mientras sea mayor que uno, los estados diarios no disminuirán, sino que aumentarán o permanecerán estables.

«Está muy cerca de uno. Sin embargo, con un denominador tan grande, tiene que ser menor que uno y estar estable durante mucho tiempo para tener un rumbo positivo», admitió Gabriella Barbas, ministra de Prevención y Promoción de la Salud en Córdoba.

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R0 reducido

Las formas de reducir el R0 son:

Reducir el período contagioso por el que atraviesa una persona infectada. Solo se puede lograr con un medicamento específico Sars-Cov-2 que aún no se ha encontrado.

Reducir la posibilidad de contagio durante el contacto con el infectado con medidas de higiene: uso de barbillas, ventilación de la habitación, distancia de dos metros y lavado de manos. Son verbos que dependen casi exclusivamente del comportamiento de las personas.

Finalmente, reduzca la cantidad de conexiones entre personas que tienen menos movilidad. Aquí es donde un país puede influir más en sus políticas. Pero las decisiones recientes de flexibilizar las actividades aunque con un R0 superior a uno van en sentido contrario.

La apuesta podría ser que, dado que hay menos estados activos que podrían ser contagiosos a medida que se recuperan o están bien aislados, el R0 cae, pero sería un juego comprensible si las restricciones comerciales permanecen constantes.

Aun así, nos regiríamos por un lento descenso de casos como está ocurriendo en la Ciudad Autónoma de Buenos Aires. Difícilmente hubiéramos contenido el fuego, lejos de extinguirlo.

Yaneer Bar-Yam, presidente de EndCoronavirus.org, una asociación de expertos voluntarios que brindan herramientas para controlar la epidemia, confirma que una cuarentena suave como la de Argentina significa un R0 «para siempre». Esto significa un nivel de casos diarios, continuos y en cuarentena que, aunque inactivos, también son eternos.

Una salida es a través de una cuarentena corta pero estricta, ya que algunos países europeos ya están pensando en esta segunda ola. El objetivo es reducir el nivel de resistencia R0 cerca de cero. Por lo tanto, sería posible volver a la vida normal con pocas restricciones, pero controlando el brote con un buen mecanismo de rastreo de contactos.

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Si bien esta puede ser una decisión con mejor pronóstico desde el punto de vista de la salud, la sensibilidad política reconoce que puede no verse bien entre las personas y en algunos sectores económicos. Es bueno explicar que el objetivo no es reducir el R0, sino la cantidad de personas que ven cómo su salud se deteriora o pierden la vida a causa de Covid-19.

Edición impresa

El texto original de este artículo fue publicado el 29/10/2020 en nuestra versión impresa.

Eulália Rangel

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