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Mars Express detecta un terreno caótico cerca de Valles Marineres | Ciencia planetaria, exploración espacial

los Cámara estéreo HD (HRSC) está a bordo El orbitador Mars Express de la Agencia Espacial Europea Fotografió paisajes maravillosos cerca del principal sistema de cañones de Valles Marineris en el Planeta Rojo.

Esta imagen de la cámara estéreo de alta resolución (HRSC) a bordo del Mars Express de la ESA muestra cráteres, cañones y terreno caótico en Pyrrhae Regio, Marte.  El terreno caótico se forma como una capa sub-superficial alterada de derretimiento del hielo y los sedimentos causan el colapso de la superficie de arriba.  En el terreno caótico que vemos aquí, el hielo se derritió, el agua resultante se lavó y varios bloques rotos dispersos permanecieron en pie en huecos ahora vacíos (que una vez contenían hielo).  Esta imagen incluye datos recopilados por HRSC el 3 de agosto de 2020. Crédito de la imagen: ESA / DLR / FU Berlin / CC BY-SA 3.0 IGO.

Esta imagen de la cámara estéreo de alta resolución (HRSC) a bordo del Mars Express de la ESA muestra cráteres, cañones y terreno caótico en Pyrrhae Regio, Marte. El terreno caótico se forma como una capa sub-superficial alterada de derretimiento del hielo y los sedimentos causan el colapso de la superficie de arriba. En el terreno caótico que vemos aquí, el hielo se derritió, el agua resultante se lavó y varios bloques rotos dispersos permanecieron en pie en huecos ahora vacíos (que una vez contenían hielo). Esta imagen incluye datos recopilados por HRSC el 3 de agosto de 2020. Crédito de la imagen: ESA / DLR / FU Berlin / CC BY-SA 3.0 IGO.

JM Marineris Es el amplio sistema de valles que corre a lo largo del ecuador marciano al este de Tharsis.

Tiene 4,000 kilómetros (2,500 millas) de largo y alcanza profundidades de 7 kilómetros (4 millas), aproximadamente 10 veces más largo y 5 veces más profundo que el Gran Cañón en Arizona.

Están compuestos de innumerables pequeñas grietas, canales, desagües, fracturas y signos de material que fluye (como agua, hielo, lava o escombros).

Vallis Marineris es una cicatriz imperdible en la cara de Marte, y se cree que se formó cuando la corteza del planeta se estiró por la actividad volcánica cercana, lo que provocó que se rompiera y agrietara antes de colapsar en las cuencas profundas que vemos hoy.

Estas cuencas se han formado y erosionado aún más por los flujos de agua, los deslizamientos de tierra y otros procesos de influencia, y las naves espaciales que incluyen señales de espionaje Mars Express indican la presencia de agua en partes de Valles Marineris en un pasado relativamente reciente.

Vea una perspectiva del terreno caótico de Pyrrhae Regio, Marte. Crédito de la foto: ESA / DLR / FU Berlin / CC BY-SA 3.0 IGO.

La nueva imagen del instrumento HRSC de Mars Express muestra un «terreno caótico» de Pyrrhae Regio, un área al sur de Eos Chasma, la rama oriental del sistema Valles Marineris.

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Los cráteres dispersos, que se formaron cuando los objetos del espacio chocaron con la superficie de Marte, se pueden ver a la izquierda del cuadro.

El suelo de la cuenca más grande y más alta se extiende unos 40 kilómetros (25 millas) y contiene algunas fracturas y marcas que se formaron inmediatamente después del cráter mismo.

Se cree que la roca fundida caliente fue arrojada durante la colisión que formó el cráter, y luego se enfrió y estabilizó para formar las cicatrices visibles aquí.

En el centro del encuadre, la superficie es relativamente lisa y prácticamente plana; sin embargo, dos canales anchos se abrieron paso a través del paisaje y pueden verse como hendiduras irregulares y ramificadas en el terreno circundante.

Los valles en su extremo derecho están conectados a la verdadera estrella de la imagen: un lugar hundido, desigual y con bultos del suelo conocido como el terreno caótico.

El terreno caótico, como su nombre indica, es irregular y mixto, y se cree que se forma cuando el hielo y los sedimentos del subsuelo comienzan a derretirse y desplazarse.

Esta capa cambiante hace que la superficie de arriba colapse, un colapso que puede ocurrir rápida y catastróficamente a medida que el agua se drena rápidamente a través del regolito marciano.

El derretimiento del hielo puede ser inducido por eventos de calentamiento como flujos piroclásticos, magma subterráneo, impactos de grandes meteoritos o cambios en el clima.

En el terreno caótico que vemos aquí, el hielo se derritió, el agua resultante se lavó y varios bloques rotos dispersos permanecieron en pie en hoyos vacíos.

Significativamente, los pisos de estos pozos están ubicados a unos 4 kilómetros (2,5 millas) bajo un terreno plano cerca de los cráteres de la izquierda.

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Eulália Rangel

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