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Los científicos han determinado la mejor ubicación para la vida en Marte

Marte pudo haber tenido vida en el interior de la Tierra.
Marte pudo haber tenido vida en el interior de la Tierra.

Siendo el vecino más cercano de la Tierra, Marte siempre ha sido un planeta que fascinó a los científicos, especialmente porque sus recientes descubrimientos indican la presencia de agua líquida en su superficie donde la vida podría ser la misma. Lo sabemos.

En realidadSabemos que en el páramo inhóspito que ahora es el planeta Tierra, existe una gran parte de esa agua congelada e incluso se puede extraer para obtener una nueva fuente de líquido.

Pero además de esto, existe una creciente evidencia de que el agua fluía en el pasado, lo que indica que hace miles de años Marte no era el terreno frío y árido como lo es hoy.

¿Cómo podría Marte ser lo suficientemente caliente como para tener agua líquida en un momento en que el sol era más joven y, por lo tanto, más frío? En su estudio reciente, el científico planetario Lujendra Ojha de la Universidad de Rutgers en New Brinswick se propuso resolver esta contradicción.

« Incluso si los gases de efecto invernadero como el dióxido de carbono y el vapor de agua se bombearan a la atmósfera temprana de Marte en simulaciones por computadora, los modelos climáticos aún luchan por mantener a Marte caliente y húmedo a largo plazo.Oga explicó la complejidad de su objetivo.

«Mis coautores y yo sugerimos que la paradoja del Sol joven y débil podría reconciliarse, al menos en parte, si Marte hubiera experimentado altas temperaturas geotérmicas en el pasado». Añadir.

Una misión de exploración a Marte.  (Foto: UNAM)
Una misión de exploración a Marte. (Foto: UNAM)
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Esta paradoja se atribuye a la discrepancia entre la presencia de agua líquida en el sistema solar primitivo y la debilidad del sol durante esos mismos años. Lo que sabemos sobre la evolución de las estrellas nos dice que después de que se formaran hace 4.600 millones de años, la producción de calor y luz del Sol era solo el 70% de su capacidad actual.

Hace entre 4.1 y 3.7 mil millones de años, Marte atravesó un período llamado Noah, donde los científicos creen que hay abundante agua en la superficie del planeta. Pero los modelos climáticos aún no han superado las temperaturas superiores a -0,15 ° C, que son demasiado frías para confirmar la teoría.

Una posibilidad es que el planeta se haya calentado por dentro, manteniendo el agua subterránea líquida durante mucho tiempo.

Por lo tanto, Ojha y su equipo investigaron la posibilidad de que esto sucediera en Marte durante la época de Noah. Modelaron la evolución termofísica del hielo y calcularon la cantidad de calor necesaria para producir agua de deshielo y lagos subglaciales en el frío y helado Marte.

Los datos se compararon con varios conjuntos de otros datos de Marte para determinar si esta hipótesis era posible en el planeta hace 4 mil millones de años. Lo que encontraron fue que las condiciones para el deshielo del agua subterránea eran omnipresentes en ese momento, y que otros fenómenos, como los volcanes y los impactos de meteoritos, estaban ayudando a proporcionar fuentes de calor adicionales para hacer esto posible.

Marte.
Marte.

A tales profundidades, la vida puede mantenerse mediante la actividad hidrotermal (calentamiento) y las interacciones roca-agua. «Por lo tanto, la superficie inferior puede representar el entorno habitable más largo de Marte», dijo Oga.

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Los científicos creen que estos lagos subterráneos todavía existen en Marte hoy, como lo indica la evidencia reciente de sonar. Si es así, sería muy salado, lo que reduciría el punto de congelación del agua.

En esos mares, los secretos de la vida fuera de la Tierra pueden ocultarse y darnos una idea de la historia de Marte, nuestro planeta vecino.. Sin embargo, se necesitan más estudios para avanzar en esta área, lo cual no es fácil debido a las dificultades de la exploración interplanetaria.

En febrero del próximo año, tres misiones que partieron al planeta vecino el pasado mes de julio regresarán a la Tierra, y quizás nos traigan algunas respuestas.

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Eulália Rangel

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