Ciencias

Los astrónomos han descubierto un «planeta maligno» del tamaño de la Tierra mientras vagaba sin una estrella principal a través de la Vía Láctea.

El planeta rebelde más pequeño jamás descubierto gracias a un efecto astronómico conocido como microgravedad. Crédito de la imagen: Jan Scoron / Observatorio Astronómico, Universidad de Varsovia

Astrónomos de Estados Unidos y Polonia Descubrió un planeta del tamaño de la Tierra que deambulaba por la Vía Láctea sin una estrella principal que orbitara a su alrededor.

La bautizaron ‘Planeta de rebeldes’ Aunque no es el primero de este tipo que se descubre, Sí, es el hallazgo más pequeño hasta ahora.

Según lo que sabemos sobre el universo Hay planetas – aquellos dentro de nuestro sistema solar que orbitan alrededor del sol y su estrella madre – y los planetas exteriores – que orbitan otras estrellas madre dentro y fuera del sistema solar – y planetas «rebeldes» que no siguen una órbita que no sea una estrella regente.

Este último podría ser de miles o millones. Puede haber más estrellas en la Vía Láctea. Sin embargo, detectarlo no es fácil ya que no tiene luz propia y no sigue ninguna órbita.

En 2011 este mismo equipo de científicos Encontró 10 de estas cosas, cada una del tamaño de Júpiter, el planeta más grande de todo el sistema solar. Ninguno de ellos tenía una estrella madre dentro de las 10 unidades astronómicas, una medida basada en la distancia entre la Tierra y el sol.

Este nuevo «planeta rebelde» fue descubierto aprovechando un fenómeno astronómico conocido como «Una lente de microgravedad ‘, que consiste en desviar la luz de las estrellas para crear un efecto de lupa gigantesca y poder observar este cuerpo celeste.

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El efecto en cuestión es muy raro, desde entonces Se requiere que el telescopio astronómico esté en alineación casi perfecta tanto con el objeto a observar como con la estrella utilizada como fuente de luz.

La gravedad de un planeta que flota libremente puede dispersar y enfocar la luz de una estrella distante cuando pasa cerca de ella. Debido a la imagen distorsionada, la estrella aparece temporalmente más brillante. Crédito de la imagen: Jan Scoron / Observatorio Astronómico, Universidad de Varsovia

La lente microscópica es el resultado de la teoría de la relatividad general de Einstein: un objeto masivo (la lente) puede desviar la luz de un objeto de fondo brillante (fuente). La atracción gravitacional de la lente actúa como una enorme lupa que dobla y amplifica la luz de estrellas distantes.

Así lo afirmó Przymek Mroz del Instituto de Tecnología de California, astrónomo y autor principal del artículo que informa sobre el descubrimiento del «planeta rebelde».

«Si un objeto masivo (una estrella o planeta) pasa entre un observador de la Tierra y una estrella fuente distante, entonces su gravedad puede desviar y enfocar la luz de la fuente. El observador medirá un breve brillo de la estrella fuente». detalles.

El cuerpo masivo fue descubierto en un área de la Vía Láctea conocida como El «bulbo galáctico», que se encuentra en la parte central de la galaxia. Esta observación se realizó con el Telescopio de Varsovia en el Observatorio Las Campanas en Chile.

El disco de la Vía Láctea aparece en el Telescopio de la Universidad de Varsovia en el Observatorio Las Campanas en Chile en entretenimiento artístico (Jan Scoron / Universidad de Varsovia vía REUTERS)
El disco de la Vía Láctea aparece en el Telescopio de la Universidad de Varsovia en el Observatorio Las Campanas en Chile en entretenimiento artístico (Jan Scoron / Universidad de Varsovia vía REUTERS)
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Según los investigadores, este planeta se llama el último canalla OGLE-2016-BLG-1928Y el Es el hallazgo más pequeño de todos los tiempos. Su masa será la misma que la de la Tierra o Marte.Tiene un tamaño similar pero más pequeño que nuestro planeta.

La intensidad de los objetos observados está determinada por el efecto de la microlente por la duración del evento. Dado que la mayoría de los solicitantes de registro son superestrellas, estos suelen durar varios días. Cuando se detectan planetas flotantes rebeldes, el evento continúa durante unas horas. Pero En este último caso solo duró 42 minutos.

«Cuando vimos este evento por primera vez, estaba claro que debía haber sido causado por un objeto extremadamente pequeño». Otro autor del artículo, dijo el astrónomo Radoslaw Polyski de la Universidad de Varsovia en Polonia.

Concluyeron que es uno de los «planetas rebeldes» porque si estuviera orbitando una estrella, también afectaría el evento de la lente microscópica. No pasó nada

«Podemos descartar que el planeta contenga una estrella dentro de las ocho unidades astronómicas «.Adicional.

La gravedad de un planeta que flota libremente puede dispersar y enfocar la luz de una estrella distante cuando pasa cerca de ella. Debido a la imagen distorsionada, la estrella aparece temporalmente más brillante. Crédito de la imagen: Jan Scoron / Observatorio Astronómico, Universidad de Varsovia

Una de las teorías desarrolladas por los astrónomos sobre este tipo de planetas es que se formaron discos giratorios de gas denso y polvo alrededor de las estrellas (al igual que los planetas regulares), y Arrojarlos violentamente de los sistemas planetarios originales después de interacciones gravitacionales con otros cuerpos (como otros planetas del sistema), Por lo que flota libremente a través de la galaxia.

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Estos datos son relevantes para comprender el turbulento pasado de nuestro sistema solar o sistemas planetarios similares.

La búsqueda de planetas que floten libremente es uno de los motores científicos del telescopio espacial rumano Nancy Grace, que la NASA está construyendo actualmente. El proyecto está programado para comenzar a operar a mediados de esta década.

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Eulália Rangel

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