Ciencias

La Casa Blanca lanza una estrategia de protección planetaria

La Casa Blanca publicó una Estrategia Nacional de Protección Planetaria el 30 de diciembre que describe nuevas evaluaciones para prevenir la contaminación terrestre de otros mundos y viceversa.

los Estrategia Nacional de Protección PlanetariaDesarrollado por un grupo de trabajo interinstitucional dirigido por el Consejo Nacional del Espacio y la Oficina de Política Científica y Tecnológica (OSTP), describe el trabajo que se debe realizar durante el próximo año para actualizar las políticas de protección planetaria, teniendo en cuenta los avances científicos y las crecientes capacidades especiales en la exploración espacial.

La estrategia está diseñada para implementar parte de la Política Espacial Nacional actualizada, emitida el 9 de diciembre, que pide a OSTP, en cooperación con la NASA y otras agencias, desarrollar nuevas pautas de protección planetaria «trabajando con socios científicos, comerciales e internacionales, para brindar protección adecuada a los objetos planetarios y la Tierra contra la contaminación biológica». Nocivo «.

«Las misiones actuales y futuras a Marte y otros destinos requieren una estrategia para apoyar un entorno terrestre y espacial seguro, sostenible y predecible», dijo Scott Pace, Secretario Ejecutivo del Consejo Nacional del Espacio, en un comunicado. «Al establecer metas para implementar la dirección de la Política Espacial Nacional 2020 sobre protección planetaria, esta estrategia continúa el liderazgo de los Estados Unidos en descubrimiento científico, exploración humana y actividades espaciales para el sector privado».

La estrategia de protección planetaria tiene tres objetivos generales. El primero es crear una «evaluación de riesgos y pautas basadas en la ciencia» para mitigar lo que se conoce como «contaminación avanzada» o la contaminación de otros mundos por la vida terrestre. También dirige una evaluación del papel de la protección planetaria en el proceso de revisión de tonelaje del gobierno para misiones especiales.

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El segundo objetivo busca evitar la «contaminación posterior» o la posible contaminación de la Tierra con vida extraterrestre. La estrategia dirige a las agencias a desarrollar diferentes marcos para evaluar los riesgos de las misiones de retorno de muestras y otras fuentes de contaminación hacia atrás, así como el marco de aprobación para tales misiones y procedimientos para el manejo seguro de materiales devueltos desde fuera del suelo.

El tercer objetivo busca integrar las perspectivas del sector privado sobre temas de protección planetaria debido a las crecientes capacidades e interés de las empresas en vuelos a otros mundos, particularmente a Marte. Este objetivo incluye el trabajo del gobierno para desarrollar pautas para la concesión de licencias y la supervisión continua de misiones del sector privado a destinos con implicaciones de protección planetaria.

La estrategia no define ninguna política nueva, sino que especifica el trabajo sobre las diversas cuestiones que deben emprenderse durante el próximo año. «Es realmente un plan de negocios», dijo un funcionario de la administración, hablando de fondo. «Es una estrategia que define el trabajo que se realizará durante los próximos nueve meses al año».

La protección del planeta ha sido principalmente un problema para la NASA. La agencia está actualizando sus políticas de protección planetaria, basándose en Recomendaciones hechas por una junta de revisión independiente el año pasado. En julio, La NASA anunció que ha emitido nuevas directivas temporales Reclasificar la mayor parte de la Luna en una categoría inferior que no tenga requisitos de protección planetaria, así como estudiar cómo hacer que las pautas de protección planetaria sean compatibles con futuras misiones humanas a Marte.

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«Estamos muy bien por lo que ha hecho la NASA», dijo el funcionario de la administración, «pero el problema es que las reglas y directivas temporales de la NASA no se aplican realmente al sector privado». La estrategia sigue lo que el funcionario describió como un enfoque de «toque ligero» para cualquier sistema de protección planetaria para misiones especiales. «Estamos tratando de encontrar formas para que la gente pueda avanzar, pero hacerlo de manera segura».

La estrategia también busca beneficiarse de la experiencia de otras agencias. El grupo de trabajo interinstitucional incluyó varios departamentos a nivel de gabinete, desde agricultura, salud y servicios humanos hasta comercio y el estado. También incluyó a los Centros para el Control de Enfermedades, la Agencia de Protección Ambiental, la Administración Federal de Aviación, entre otros.

Muchos de ellos fueron contratados para apoyar el trabajo sobre contaminación atrasada. “Es una gran oportunidad para incorporar departamentos y agencias que tal vez no hayan trabajado juntos en este tema históricamente”, dijo un funcionario administrativo, “pero están muy emocionados de hacerlo ahora”.

«No hay una razón real para que los astronautas reinventen la rueda», agregó un funcionario. «Hay muchas experiencias maravillosas».

La estrategia de protección planetaria es parte del aumento en la actividad de política espacial por parte de la Casa Blanca en las últimas semanas de la administración Trump. Además de la política espacial nacional actualizada, La Casa Blanca lanzó una estrategia nuclear espacial el 16 de diciembre.Priorizar el desarrollo de la energía nucleoeléctrica y la capacidad de propulsión y las cuestiones de política relacionadas.

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Eulália Rangel

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