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Expertos iraquíes en explosivos trabajan para desactivar una mina en un petrolero

Bagdad (AFP) – Las autoridades iraquíes dijeron el viernes que expertos iraquíes en explosivos están trabajando para desactivar una gran mina descubierta en un petrolero en el Golfo Pérsico y evacuar a su tripulación.

La declaración se produjo un día después de que dos empresas de seguridad privada anunciaran que los marineros temían haber encontrado una pequeña mina en el petrolero MT Pola con bandera liberiana en las aguas del puerto iraquí de Basora. Una mina pegajosa es un tipo de mina marina que se adjunta al costado de un barco, generalmente por un miembro de los buzos de las Fuerzas Especiales. Detona más tarde y puede causar grandes daños al barco.

El comunicado iraquí dijo que la mina estaba vinculada a un petrolero arrendado a la Compañía Iraquí de Comercialización de Petróleo SOMO que estaba suministrando combustible a otro buque. La Célula de Información de Seguridad Iraquí, afiliada a las Fuerzas de Seguridad iraquíes, dijo que la armada iraquí está haciendo «grandes esfuerzos para hacer el trabajo» de manera segura.

Esta es la primera confirmación oficial iraquí del descubrimiento de una mina en un petrolero iraquí que transportaba combustible en el Golfo Pérsico a otro barco. No especificó los buques y no proporcionó más detalles.

El descubrimiento se produjo en medio de las crecientes tensiones entre Irán y Estados Unidos en los últimos días de la administración del presidente Donald Trump.

De hecho, Estados Unidos ha realizado vuelos de bombarderos B-52 y ha enviado un submarino nuclear al Golfo Pérsico debido a lo que los funcionarios de Trump han descrito como la posibilidad de un ataque iraní en el primer aniversario del ataque con aviones no tripulados estadounidenses en Bagdad que mató a un alto general iraní y un destacado líder de la milicia iraquí.

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Irak está conmemorando el aniversario con una serie de eventos esta semana.

El jueves, operaciones comerciales marítimas del Reino Unido, una organización de la Royal Navy británica, dijo en su sitio web que se había adjuntado un «objeto desconocido» al casco del barco cerca del puerto iraquí de Khor Al-Zubair, sin proporcionar más información.

Sudarsan Sarathy, analista jefe de petróleo de la firma de análisis de datos Refinitiv, dijo que Paula opera como un almacén de combustible flotante en la organización estatal iraquí de comercialización de petróleo. Los barcos pequeños llevan fuel oil al barco, que luego realiza transferencias de barco a barco en el Golfo Pérsico para los clientes.

Sarathi dijo que Paula estaba realizando una transferencia de barco a barco con el MT Nordic Freedom, un petrolero que enarbolaba la bandera de las Bermudas.

Un comunicado el viernes dijo que un equipo de manejo de explosivos del Ministerio del Interior iraquí fue trasladado por avión al lugar después de que un «objeto extraño» asociado con un barco fuera visto en la zona de espera en aguas internacionales iraquíes, a 28 millas náuticas de los puertos petroleros iraquíes.

Agregó que a pesar del fuerte oleaje, el barco que recibía combustible fue evacuado mientras el equipo iraquí seguía trabajando para neutralizar la mina y evacuar el barco de repostaje.

En 2019, Estados Unidos culpó a Irán de una serie de ataques irregulares con minas contra petroleros cerca del Estrecho de Ormuz, la estrecha boca del Golfo Pérsico por donde pasa el 20% de todo el petróleo del mundo. Irán niega haber estado involucrado.

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Genoveva Patricio

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