Ciencias

Descubrieron que dos sustancias del árbol mapuche podrían usarse como vacuna contra Covid-19

Quillay contiene saponinas QS7 y QS21, adecuadas como adyuvantes, uno de los dos ingredientes de la vacuna.

La empresa chilena de biotecnología Desert King descubrió el árbol mapuche Quilay El canal informó este viernes que contiene dos sustancias que pueden usarse para hacer una vacuna contra el Coronavirus. Ola alemana (DW).

Esta empresa ha desarrollado un proceso para extraer los principios activos de la corteza y madera de Quillaja saponaria – también conocido como el « árbol de la corteza del jabón » – y secarlo para luego convertirlo en un polvo que venden a la filial británica de la empresa estadounidense Novavax.

«Estimula la respuesta inmune»

«La vacuna consta de dos componentes: el antígeno y el llamado cofactor», dijo a DW Andrés González, director ejecutivo de King of the Desert. «El antígeno activa el sistema inmunológico y el ayudante es el portador del antígeno que ingresa a las células, lo que también estimula la respuesta inmune», agregó.

Los científicos analizaron aproximadamente 50 tipos diferentes de saponinas A partir de este árbol e identificación de dos adyuvantes adecuados, QS7 y QS21, que podrían representar un avance en la carrera por desarrollar una vacuna eficaz contra la nueva enfermedad.

El 25 de septiembre, la empresa estadounidense anunció que había comenzado a estudiar la tercera fase con una vacuna contra Covid-19, indicando que hasta 10,000 voluntarios entre las edades de 18 y 84 años estaban participando en los ensayos.

Otros usos medicinales

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«Ya producimos saponinas de quillay QS7 y QS21 en cantidades industriales para Novavax», dijo Gonzales, sin dar una cifra exacta. También dijo que cree que la compañía farmacéutica puede comenzar a producir dosis de la vacuna potencial una vez que se completen las pruebas de la fase tres, es decir, a principios de 2021.

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El pueblo indígena mapuche ya conoce desde el siglo XVII Efecto curativo Desde la corteza y flores de una pluma hasta 20 metros de altura. De hecho, utilizan sus flores para hacer una infusión que toman como medicina para tratar dolencias reumáticas.

También usan un Extracto de corteza De este árbol Expectorante para enfermedades del sistema respiratorio. Y contra las enfermedades del estómago. También utilizan la corteza para hacer champú natural, cerveza y otras bebidas.

Una pluma es algo más que leña

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Gonzales explica que «los búhos, zorros y serpientes encuentran un hábitat natural en nuestras granjas de plumas», destacando que «todos ellos son depredadores naturales de roedores como ratones o ratas, y portadores del hantavirus». El director de la empresa también advirtió que el árbol se había visto afectado en los últimos años por la sequía registrada en Chile.

Por su parte, el investigador Rene Carmona confirmó que el objetivo de la empresa a medio y largo plazo es incrementar el contenido de tipos de saponinas de importancia farmacéutica, que actualmente se sitúa en torno al 6%, destacando que es ‘Valor muy alto’.

«El hecho de que una compañía farmacéutica internacional esté usando esta sustancia para desarrollar una vacuna nos ayuda a difundir el valor de este árbol», dice Carmona. «Esperamos que la gente piense y deje de convertir la pluma en leña», concluyó.

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Eulália Rangel

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